“Nous ne sommes pas des mercenaires. Nous ne sommes pas des meurtriers », a declaré l’ex-Navy SEAL arrêté en Haïti





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Il ne sait vraiment pas ce qu’il faisait en Haïti. On lui a dit que c’était pour évacuer les riches Haïtiens lors d’une révolte populaire, mais cela aurait pu aussi servir à protéger personnellement un homme d’affaires haïtien qui prétendait faire des affaires avec la banque centrale du pays.

Mais une chose, Christopher Osman, un ex-Navy SEAL arrêté en Haïti avec quatre autres Américains, deux Serbes et leur chauffeur haïtien, dit qu’il le sait: il ne s’agit pas d’assassiner le Premier ministre récemment destitué.

«Nous ne sommes pas des mercenaires. Nous ne sommes pas des meurtriers. Nous ne faisons que du travail de sécurité », a déclaré Osman, 44 ans, au Miami Herald.

Dans le mystère en constante évolution de ce qu’un groupe disparate d’anciens soldats et d’entrepreneurs de sécurité faisaient en Haïti le mois dernier, alors que le pays se désintégrait dans la violence au milieu de protestations paralysantes, Osman brise son silence. Il dit qu’il veut mettre les choses au clair à propos du récit déformé qui se dessine.

«Je ne fais pas le travail décrit dans ces articles», a déclaré Osman. «Toutes ces histoires que nous étions là pour voler la banque sont des mensonges à 100%.

“Depuis le moment où nous avons atterri jusqu’à aujourd’hui … on nous a toujours dit que nous travaillions là-bas pour le compte du gouvernement haïtien et des personnes proches du président”, a-t-il déclaré.




L’arrestation du groupe – puis sa libération et son retour aux États-Unis – à la mi-février continuent de faire rage en Haïti, où des sénateurs de l’opposition ont accusé cette semaine des collègues de la chambre basse des députés d’avoir limogé le Premier ministre Jean Henry Céant afin de les empêcher de découvrir la vérité sur les raisons pour lesquelles les sept étrangers conduisaient autour de Port-au-Prince dans deux véhicules non identifiés avec une cache d’armes semi-automatiques, de couteaux, de drones et de téléphones satellites.

Les sénateurs avaient invité le Céant et le ministre de la Justice, Jean Roody Aly, à assister à une audience lundi afin de répondre aux questions sur les raisons de la présence de ces hommes dans le pays. Ils ont été embauchés et ont autorisé Aly à les transférer aux autorités américaines. comme visiter des touristes. Mais avant que Céant ne puisse dire son point de vue, il a été congédié.

Jeudi, après avoir protesté contre cette décision et l’avoir jugée illégale, Céant a remis sa démission au président Jovenel Moïse, qui avait précédemment nommé le ministre de la Communication, Jean Michel Lapin, Premier ministre par intérim, en attendant la nomination d’un nouveau. Mais la nuit précédente, Osman avait décidé de rompre son silence. Il était contrarié par des informations selon lesquelles lui et les autres seraient des voleurs de banque potentiels.

À son retour à l’aéroport international de Miami, Osman a déclaré qu’ils avaient été informés par le Département de la sécurité intérieure et le FBI. Ils n’ont pas été accusés, at-il dit, car «nous n’avons rien fait de mal et nous n’avions rien à nous faire payer».

Osman a déclaré avoir été recruté par un sous-traitant en sécurité de Dallas, Hawkstorm Global, pour évacuer les riches Haïtiens au beau milieu du chaos qui règne dans la capitale. Mais après son arrivée à Port-au-Prince, a-t-il dit, on lui a dit que son travail consistait à protéger personnellement un homme d’affaires haïtien qui signait un contrat bancaire de plusieurs millions de dollars. Hawkstorm Global n’a pas répondu à la demande de commentaires du Herald.




«Nous étions littéralement là avec un contrat légal avec … le gouvernement haïtien pour assurer la sécurité. Lorsque nous avons été détenus sans inculpation, l’ambassade américaine est intervenue et nous a sortis de là heureusement. Nous sommes rentrés et nous avons été interrogés par des enquêteurs spéciaux », at-il ajouté. “Ils disaient: ‘Hé mec, on dirait que vous avez vraiment été foutu, et d’après ce que nous comprenons, vous êtes tombés dans un fouillis politique.” Ils nous ont rendu nos passeports et nous sommes littéralement sortis de la rue pour aller à Miami l’aéroport et sauté dans un bus jusqu’à notre hôtel. ”

Appelés «mercenaires» et «terroristes» par les législateurs du Céant et de l’opposition haïtienne, ces hommes ont été accusés de complot d’assassinat politique et ont tenté de réaliser un vol de banque électronique de 80 millions de dollars au nom du président Moïse.

Cette théorie a été récemment publiée dans un article de The Intercept, un site de nouvelles en ligne. Mais c’est insensé, a déclaré Osman. Il accuse un membre de l’équipe encore jamais mentionné – un sixième Américain, Mike Phillips – d’être la source de l’histoire. Un ancien membre de la marine américaine, Phillips, a abandonné les hommes et s’est enfui aux États-Unis via la République dominicaine, a déclaré Osman, après avoir été arrêtés par la police nationale haïtienne à 14 heures. le 17 février, un dimanche, à environ un pâté de maisons de la Banque centrale.

«Il était notre chef d’équipe», a déclaré Osman à propos de Phillips, qu’il a décrit comme un officier de police à la retraite de la Virginie et ancien lieutenant-commandant de Navy SEAL, qui a également recruté les deux Serbes pour la mission en Haïti.

Phillips n’a pas répondu aux appels du Herald.

Le premier des hommes à avoir accordé un entretien officiel, Osman a d’abord parlé de la mission clandestine dans un message maintenant supprimé sur sa page Instagram peu après que le département d’État américain eut obtenu la libération du groupe.
Dans ce message, qui ne faisait qu’ajouter au mystère obscur, Osman écrivait qu’il travaillait pour «des personnes directement liées au président [haïtien] actuel» et que ses coéquipiers n’avaient pas été relâchés, mais «sauvés».

«Nous sommes utilisés comme des pions dans une bagarre publique entre lui et l’actuel Premier ministre d’Haïti», a déclaré Osman, faisant référence au Céant.

Dans l’entretien avec le Herald, Osman a déclaré qu’il était question de la réunion du groupe avec le président Moïse, mais que cela ne s’est jamais concrétisé. Il a confirmé des informations selon lesquelles des proches du président, notamment un conseiller et le ministre de la Justice, auraient tenté de les libérer de la garde à vue de la police haïtienne.

Au centre de l’intrigue se trouve la banque centrale, l’équivalent de la réserve fédérale américaine. Osman a déclaré qu’après son arrivée en Haïti, il avait été informé qu’ils escorteraient un homme d’affaires haïtien, Josué “Josh” Leconte, jusqu’à la banque ce lundi pour signer un contrat de plusieurs millions de dollars.





Leconte, citoyen américain, dirige une entreprise de génie civil en Haïti, Preble-Rish Haiti, qui a rapidement supprimé sa page «About Us» après l’arrestation de ces hommes. Le partenaire de Leconte dans le prétendu contrat bancaire, a déclaré Osman, était un autre membre de l’équipe, Dustin Porte de Patriot Group Services, un contractant basé en Louisiane.

“Ils avaient besoin de sécurité pour aller à la banque à cause de toutes les émeutes”, a déclaré Osman, soulignant que leur rôle consistait à se tenir dans une salle de conférence et à protéger Leconte, alors qu’il signait “un contrat de financement pour l’infrastructure.”

«C’est une banque dans laquelle ils vont depuis six ans et demi. Patriot Group Services avait des contrats avec cette banque depuis plus de six ans. Dustin et Josh sont entrés et sortis d’Haïti depuis plus de six ans. »

Osman affirme que Porte est celui qui a signé le contrat physique, «un accord signé avec le peuple haïtien, le gouvernement haïtien. Et quand nous avons été enfermés dans la prison, le responsable du département d’Etat nous a parlé et nous a dit: «Hé mec, nous essayons de résoudre ce problème.» J’ai même dit: «Dustin, pourquoi ne leur donnez-vous pas une copie du contrat?

“Il a donné au département d’État son numéro de partenaire aux États-Unis pour envoyer au département d’État une copie du contrat de sécurité passé entre Patriot Group Services et le gouvernement haïtien”, a déclaré Osman. Mais qui exactement dans le gouvernement haïtien, dirigé par le Premier ministre, a signé le contrat? Osman a déclaré que seuls Leconte et Porte sauraient.

Aucun des deux hommes ne pouvait être joint pour un commentaire. Le Département d’État américain a refusé de commenter.

Le gouverneur de la banque centrale, Jean Baden Dubois, a déclaré que l’histoire d’Osman, comme d’autres sur le rôle de la banque, n’avait absolument aucun sens. La banque n’est pas une institution commerciale, n’a pas de client et n’a pas de contrat avec Leconte ni Preble-Rish Haiti. En 2016, a-t-il déclaré, Patriot Group Services a vendu à la banque une radio de télécommunication, mais c’est toute l’étendue de leurs relations.

Dubois a déclaré que le dernier récit – selon lequel les hommes faisaient partie d’un plan visant à transférer 80 millions de dollars des fonds détenus par Haïti pour le programme pétrolier PetroCaribe au Venezuela – est également faux.

“C’est quelque chose d’absolument impossible”, a-t-il déclaré, soulignant que tout mouvement de l’argent nécessitait à la fois la signature de l’État haïtien et de l’ambassadeur du Venezuela.

Dubois a déclaré que la première chose qu’il a faite le lundi qui a suivi l’arrestation des hommes a été de revoir les caméras de la banque. Il a vu les hommes à l’extérieur, mais «il n’y a pas eu d’agression» et ils ont passé entre 16 et 23 minutes à l’extérieur de la banque.

Osman admet que depuis son retour à San Diego, il s’est interrogé sur les informations qui lui ont été fournies concernant sa mission. Il ne peut s’empêcher de penser à la facilité avec laquelle Leconte, qui a finalement fui le pays avec un autre homme impliqué dans le mystère, Fritz Jean-Louis, est sorti de son véhicule et a rejoint la police alors que le groupe était arrêté. Jean-Louis était propriétaire des véhicules dans lesquels les hommes circulaient, a déclaré Osman.

La mission entière, a-t-il dit, devait durer 10 jours. Et il serait payé 1 000 dollars par jour avec une moitié payée d’avance.

«J’avais l’impression qu’il y avait toujours des évacuations pour des clients haut de gamme, de riches Haïtiens qui voulaient quitter l’île en jets privés, mais à cause de toutes les émeutes … ils voulaient une sécurité professionnelle pour les prendre», a-t-il déclaré. m’a dit. “Allez dans les maisons avec les familles, regardez-les faire leurs bagages, faites-les descendre à l’aéroport, regardez-les s’envoler avec des jets privés et partez.”

Osman a déclaré qu’il avait été recruté pour le poste par Lance et Talon Burton, qui dirigent Hawkstorm Global, et qu’il avait parlé du poste en Haïti.

Dernier arrivé en Haïti, Osman a pris l’avion de San Diego à JFK pour se rendre à Port-au-Prince le 16 février. Il était à bord d’un vol commercial, tout comme Talon Burton. Osman a déclaré que le reste de l’équipe était arrivé par avion privé. Il a été accueilli à l’aéroport par un chauffeur haïtien, Burton, et un membre de l’équipe, Chris McKinley, un autre ex-Navy SEAL.




Le lendemain, tout le monde s’est rendu au domicile de Leconte. À 16h30 un autre membre de l’équipe volait à l’intérieur et ils devraient se rendre à l’aéroport.

«C’est un gars que je ne connais pas, je n’ai jamais rencontré», a déclaré Osman.

Osman a déclaré que l’arsenal d’armes que la police haïtienne avait saisies et exposées était déjà dans les véhicules quand ils sont arrivés à l’aéroport pour récupérer le nouveau membre de l’équipe.

«On m’a dit que les armes étaient la propriété du gouvernement haïtien», a-t-il déclaré. «On m’a dit cela dès l’instant où je suis arrivé et que j’ai vu une arme à feu. Je n’ai pas vu d’arme jusqu’à ce que nous allions chez Josh. »

Osman a déclaré qu’il se trouvait dans le deuxième véhicule à destination de l’aéroport, mais qu’il s’est perdu après que son GPS ne fonctionne pas correctement. C’est quand ils ont décidé de rejoindre le premier véhicule et de se diriger vers la banque.

À environ deux pâtés de maisons de la banque, le véhicule de tête s’est arrêté et Porte a sauté, a déclaré Osman, «est venu à notre véhicule et a dit:« Hé, je veux passer près de la banque pendant environ cinq minutes et parler à mes collaborateurs que je connais. là-bas et faites-leur savoir que nous arrivons demain.

Quelqu’un, cependant, a prévenu la police, qui a arrêté les deux véhicules à un pâté de maisons de la banque.

«Ils nous ont arrêtés par curiosité; ils ne nous ont pas arrêtés parce que nous faisions quelque chose de mal », a déclaré Osman. «Personne n’est sorti du véhicule avec des pistolets. … C’était aussi innocent et aussi ennuyeux que si vous aviez eu un feu rouge et qu’un policier vous avait interpellé.

Osman a déclaré pendant l’interpellation que leur interprète et Leconte avaient tenté d’expliquer à la police qui ils étaient.

“Josh leur parle, leur disant qu’il a un contrat avec le gouvernement et la banque et qu’ils assurent la sécurité”, a déclaré Osman. “C’était” Hé, pas de problème, laissez-moi passer un coup de téléphone et vous laisser partir. ”

Joel Casseus, le chef du commissariat de police de Port-au-Prince, a déclaré au Herald lors d’une interview après l’arrestation que des agents de secours avaient été appelés après que les hommes se soient montrés peu coopératifs. Les hommes ne feraient que dire à la police qu’ils se trouvaient en Haïti «pour une mission gouvernementale», a-t-il déclaré.

Les hommes n’ont pas précisé quel gouvernement les avait embauchés. Mais à un moment donné, Casseus a dit, ils ont dit aux officiers que “leur patron appellerait notre patron”, a-t-il déclaré. Bientôt, un troisième véhicule est arrivé avec une autre personne parlant français. Lui aussi a été arrêté.

Osman a déclaré que l’homme était Kent Kroeker, un autre membre de l’équipe qui s’était arrêté avec Leconte et Phillips à l’intérieur. Alors qu’il se dirigeait vers la police, Leconte s’est penché vers le SUV qui les attendait et a annoncé qu’ils sortiraient dans cinq minutes.

«Kent y parle aussi la langue locale. Il parlait et leur faisait savoir qu’il s’agissait simplement d’un malentendu et que ces gars-là ne faisaient que leur travail, rien de grave », a déclaré Osman.

Osman a déclaré que la police avait laissé Leconte, Phillips et Kroeker partir, mais Kroeker avait refusé et insisté sur le fait qu ‘«il est impossible que je quitte mes gars, alors je reste.”

“Mike Phillips, notre chef d’équipe qui n’a jamais été mentionné”, a déclaré Osman, “m’a regardé la face perdue … ne me dit pas un mot, et lui et Josh ont sauté dans leur véhicule et nous ont quittés. Ils traversent tous les véhicules et toutes les personnes, puis ils décollent et nous laissent là. »

Osman a déclaré que Philips était rentré à l’hôtel et avait finalement quitté Haïti.

Osman est toujours contrarié par l’abandon de Phillips, mais aussi de Leconte.

«Pendant que nous étions détenus et arrêtés», a déclaré Osman, «ces deux personnes ont quitté le pays et se sont rendues dans un autre pays et sont revenues en Amérique avec nous là-bas.

Source: Miami Herald

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